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Histoire de l'appareil auditif
2020-10-30

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Qui a inventé l’appareil auditif ? Histoire et évolution technologique

L'aide auditive électronique a une longue histoire, qui remonte à plus de 100 ans. Comment en sommes-nous arrivés au niveau technologique que nous connaissons aujourd'hui et comment la technologie des aides auditives va-t-elle évoluer à partir de maintenant ?

Les humains ont des oreilles et un sens de l’ouïe depuis toujours. Malgré cela, nous continuons à apprendre comment fonctionnent nos oreilles et comment faire face à une perte d’audition. La technologie numérique a bouleversé le domaine de l’audiologie, nous permettant de traiter la perte auditive des personnes au-delà de ce que nous pensions être possible auparavant. Néanmoins, les fabricants d’appareils auditifs continuent à développer leur offre, et les études continuent d’améliorer notre compréhension de nos oreilles et de notre cerveau.

Nous pouvons apprendre de notre passé et retracer l’évolution des appareils auditifs peut nous donner des idées sur la manière de les améliorer. Croyez-le ou non, l’histoire des aides auditives est un sujet passionnant, et il y a beaucoup à apprendre sur la façon dont les générations précédentes ont transformé le concept d’aide auditive encombrante en quelque chose de totalement nouveau.

A quel moment les aides auditives ont-elles été inventées ?

Cela dépend en grande partie du type d’aides auditives dont vous faites référence. Le terme “aide auditive” est un terme général qui peut inclure toutes les aides utilisées pour améliorer l’audition, mais il a récemment été utilisé pour décrire un appareil spécifique porté dans les oreilles pour compenser une perte auditive. Selon cette définition large, les premières aides auditives ont été fabriquées à partir de cornes d’animaux. Cependant, les appareils auditifs tels que nous les connaissons aujourd’hui ont subi un certain nombre de modifications.

L’histoire des appareils auditifs

Les appareils auditifs faits en cornes d’animaux sont le premier moyen de corriger les effets d’une perte auditive. Bien qu’ils ne puissent pas aider les personnes souffrant d’une perte auditive profonde ou neurologique, ils canalisent les sons dans les oreilles et s’adaptent aux personnes souffrant d’une perte auditive modérée. Ces cornes provenaient généralement d’animaux et pouvaient être portées à la ceinture ou au collier pour une utilisation facile. Avec le temps, ces cornes ont été remplacées et transformées en trompettes métalliques. Jusqu’à ce que l’électricité soit exploitée, ces cornes étaient les seules formes d’appareils auditifs dont nous disposions.

Avec l’invention du téléphone, les appareils auditifs électroniques sont devenus réalité. Les personnes malentendantes ont constaté une amélioration de leurs conversations téléphoniques, car le récepteur pouvait être tenu au niveau de leur oreille. Thomas Edison en a pris note, car il était lui-même malentendant. Grâce à ses découvertes et à ses talents d’inventeur, il créa un émetteur en carbone, qui allait par la suite constituer la base de tous les appareils auditifs en carbone.

Mais il n’est pas le seul à avoir pensé à l’aide auditive électronique. En 1911, l’Esha-Phonophor a été créé par Louis Weber. Alors qu’il était destiné à être offert en cadeau à un ami, cette invention est devenue populaire et a conduit à la création de la société d’appareils auditifs Siemens. Cette dernière a continué à perfectionner ses modèles et est devenue un nom reconnu dans le domaine de la fabrication d’appareils auditifs.

Les tubes à vide ont ensuite fait leur apparition, ce qui a permis d’améliorer davantage le concept des appareils auditifs. Cependant, ces appareils auditifs étaient de grande taille – la taille d’un classeur. Bien que les progrès de la technologie aient permis de réduire ces éléments dans une petite boîte, ces appareils auditifs étaient toujours encombrants. Bien que certains des premiers appareils auditifs portables aient été créés, ils exigeaient de gros blocs de piles, et celles-ci ne duraient pas longtemps.

Avant le passage aux appareils auditifs numériques, les transistors ont ouvert la voie à des appareils auditifs plus complexes. Cette technologie a permis aux appareils auditifs de devenir encore plus petits. Cette amélioration a été très appréciée, ce qui a énormément stimulé les ventes d’appareils auditifs et a suscité un plus grand intérêt pour la création d’appareils auditifs plus perfectionnés.

Passage de l’analogique au numérique

Comme le silicium est devenu le matériau principal des transistors, les appareils auditifs sont devenus encore plus petits et plus faciles à utiliser. En 1996, ils avaient progressé vers leur version finale : le numérique. Ces appareils auditifs numériques ne ressemblaient à rien de ce qui existait auparavant, et ont été dotés de nouvelles fonctionnalités au fil du temps. Dans les années 2000, les appareils auditifs pouvaient déjà être entièrement aux besoins spécifiques de leurs utilisateurs. Les appareils numériques ont éclipsé 80 % du marché, devenant la nouvelle norme pour la plupart des utilisateurs.

Les fabricants se sont concentrés sur la précision des réglages. Lorsque les porteurs d’aides auditives ont eu la possibilité de personnaliser et d’ajuster leur expérience auditive, ils ont pris plus de plaisir à utiliser leurs appareils. Ce concept a influencé une grande partie des améliorations qui ont suivi. Aujourd’hui, de nombreux aspects de votre expérience auditive peuvent être personnalisés, et des fonctions comme la bobine à induction et le Bluetooth vous permettent de vous connecter à d’autres appareils.

Le domaine de l’audiologie n’a jamais cessé de progresser. Nous traversons l’histoire chaque jour, et l’histoire des aides auditives n’a jamais connu de ralentissement. En fait, la forme de base des aides auditives est toujours en cours d’ajustement. De leur forme à leur niveau potentiel de personnalisation, rien n’est gravé dans la pierre en matière d’aides auditives, et nous constatons de nouvelles améliorations chaque année.

Le futur des aides auditives

L’un des développements les plus connus en matière de technologie d’aides auditives est le concept des piles rechargeables. Nous sommes passés des piles aux tailles encombrantes à usage unique aux piles plates que nous utilisons encore aujourd’hui, mais pour beaucoup de personnes, cela ne suffit pas.
Nos téléphones et ordinateurs portables utilisent des batteries rechargeables au lithium-ion, et les appareils auditifs adoptent également cette technologie. Cela réduit le coût marginal lié à la possession d’appareils auditifs et permet d’expérimenter la taille et la forme.

En raison des contraintes liées à la taille et aux piles, les appareils auditifs ont dû adopter une configuration uniforme dans chaque catégorie. Les appareils auditifs en contour d’oreille (BTE) sont généralement façonnés d’une certaine manière, mais chez Signia, nous remettons ce concept en question avec l’appareil auditif Styletto. Les piles rechargeables en forme de tige permettent à l’appareil auditif de revêtir une nouvelle forme, ressemblant davantage à un bijou qu’à une aide auditive. Pour ceux qui n’aiment pas l’apparence des aides auditives traditionnelles, c’est un pas dans la bonne direction.

Des progrès sont réalisés à chaque nouvelle fonctionnalité et chaque nouveau design. La technologie étant en constante amélioration, l’avenir des aides auditives est prometteur. Que vous portiez des aides auditives ou non, cela est intéressant à suivre.

Si vous avez trouvé cet article intéressant, vous pouvez consulter notre blog. Il y a beaucoup à apprendre sur les aides auditives, et Signia publie de nouveaux articles chaque semaine. Ces articles traitent de l’audiologie, des aides auditives et de ce que vous devez savoir sur vos oreilles.